Les imprimantes 3D : un guide pour bien débuter

Bienvenue sur ce site! Nous allons ici parler en long, en large et en travers du sujet qui me passionne le plus, les imprimante 3D! Et pour commencer, il m’a paru logique de faire un tour d’horizon du sujet. Voici mon guide pour bien débuter avec l’impression 3D!
Pour ceux qui sont déjà décidés à acheter une imprimante 3D, voici trois excellents produits, avec des prix bas, qui vous plairont sans doute :

Le meilleur prix
Anet A8 i3
Anycubic i3 MEGA
La meilleure imprimante 3D
HICTOP CR-10
Anet A8 i3 DIY 3D Imprimante Kits, 3D Desktop Acrylic LCD Ecran Imprimante, 3D Printer Auto-Assemblage de Haute Précision
Anycubic i3 MEGA Imprimante 3d Écran Tactile TFT 3,5 Pouces avec Grande Taille D'impression φ210x210x205(Noir)
HICTOP CR-10 Imprimante 3D ordinateur
Déjà assemblée?
Non
Pré-assemblée
Pré-assemblée
Matériaux disponibles
ABS / PLA / simili-bois / nylon PVA / PP
PLA, ABS, HIPS, Simili-Bois
PLA
Taille de la zone d'impression
220 x 220 x 240 mm
210 x 210 x 205mm
300 x 300 x 400mm
Vitesse d'impression (au maximum)
100mm/s
100mm/s
200mm/s
Résolution d'impression
0,1 - 0,3mm
0.05-0.3 mm
0.05-0.4mm
Moyenne des commentaires clients
4.1 / 5
4/5
3.8/5
Notre avis
Une bonne imprimante à un prix défiant toute concurrence. Mais il vous faudra la monter vous même.
Un très bon rapport qualité/prix pour cette imprimante, qui a en plus l'avantage d'être livré pré-assemblée.
Une très bonne vitesse d'impression et une grande surface d'impression, La Hictop CR10 est une excellente imprimante. On peut juste regretter le peu de matériaux disponibles.
Le meilleur prix
Anet A8 i3
Anet A8 i3 DIY 3D Imprimante Kits, 3D Desktop Acrylic LCD Ecran Imprimante, 3D Printer Auto-Assemblage de Haute Précision
Déjà assemblée?
Non
Matériaux disponibles
ABS / PLA / simili-bois / nylon PVA / PP
Taille de la zone d'impression
220 x 220 x 240 mm
Vitesse d'impression (au maximum)
100mm/s
Résolution d'impression
0,1 - 0,3mm
Moyenne des commentaires clients
4.1 / 5
Notre avis
Une bonne imprimante à un prix défiant toute concurrence. Mais il vous faudra la monter vous même.
Anycubic i3 MEGA
Anycubic i3 MEGA Imprimante 3d Écran Tactile TFT 3,5 Pouces avec Grande Taille D'impression φ210x210x205(Noir)
Déjà assemblée?
Pré-assemblée
Matériaux disponibles
PLA, ABS, HIPS, Simili-Bois
Taille de la zone d'impression
210 x 210 x 205mm
Vitesse d'impression (au maximum)
100mm/s
Résolution d'impression
0.05-0.3 mm
Moyenne des commentaires clients
4/5
Notre avis
Un très bon rapport qualité/prix pour cette imprimante, qui a en plus l'avantage d'être livré pré-assemblée.
La meilleure imprimante 3D
HICTOP CR-10
HICTOP CR-10 Imprimante 3D ordinateur
Déjà assemblée?
Pré-assemblée
Matériaux disponibles
PLA
Taille de la zone d'impression
300 x 300 x 400mm
Vitesse d'impression (au maximum)
200mm/s
Résolution d'impression
0.05-0.4mm
Moyenne des commentaires clients
3.8/5
Notre avis
Une très bonne vitesse d'impression et une grande surface d'impression, La Hictop CR10 est une excellente imprimante. On peut juste regretter le peu de matériaux disponibles.

Comment ça fonctionne?

Avant de pouvoir décider quel modèle est faite pour vous, mieux vaut connaître un peu le fonctionnement technique.
Le déroulement d’une impression 3D :

1. L’imprimante récupère le fichier informatique qui contient le modèle de votre pièce.
2. Votre modèle passe par un logiciel appelé slicer, qui va le « découper » en tranche. On appelle ces tranches des couches.
3. Puis votre imprimante n’a plus qu’à fabriquer la pièce, couche après couche, jusqu’à ce qu’elle soit complète.

Quelle que soit la technologie ou le matériau utilisé, l’impression se fera toujours couche après couche, c’est ce qu’on appelle la fabrication additive.

Passons en revue les techniques d’impression les plus communes

L’impression FDM / FFF

Fused Deposition Modeling, parfois appelé Fused Filament Fabrication, signifie en français impression par dépôt de matière fondue. C’est la technique d’impression la plus répandue, car c’est celle qui est techniquement la plus simple.

Elle consiste à utiliser un filament de plastique, qui est amené en continue jusqu’à la tête d’impression. Le plastique est alors fondue et déposé sur le plateau d’impression par un embout qu’on appelle buse.
L’imprimante construit alors petit à petit la pièce en superposant les couches de plastique.

Sur les machines bas de gamme, la tête d’impression peut parfois se boucher. C’est aussi un problème récurrent pour les stylos 3D, qui utilisent tous cette technique.

Impression FDM - Imprimante 3D

L’impression SLS

L’impression par Frittage Laser Sélectif est également une technique d’impression très répandue.
On retrouve cette technologie dans la plupart des imprimantes 3D professionnelles, car si l’impression 3D par SLS donne un résultat qui est généralement de meilleur qualité que l’impression par FDM, elle est aussi bien plus coûteuse.

Cette technologie fonctionne de la manière suivante :
1. Un rouleau vient déposer une fine couche de poudre sur le bac d’impression.
2. Un laser vient solidifier une partie de cette couche, selon le modèle 3D choisi.
3. Ces deux étapes se répètent, jusqu’à former la pièce complète.


Une technique plus chère que l’impression par FDM, donc, mais qui a ses avantages. Premièrement, il est inutile de créer des structures de support, puisque la pièce est soutenue tout le long du processus par la poudre en surplus.
Et surtout, le Frittage Laser Sélectif a la particularité de pouvoir utiliser une très grande variété de matériaux.

L’impression SLA

J’ai déjà fait un article expliquant comment marche l’impression 3D par stéréolithographie à cette adresse. Allez y jeter un oeil pour mieux comprendre son fonctionnement.

 

 

Les différents types de matériaux

Soyons clair, je ne pourrais pas être exhaustif dans cette partie du guide. Il y a une quantité faramineuse de matériaux utilisables, et ils s’en créent régulièrement de nouveaux. J’ai donc choisi de me concentrer sur les deux plus communs, dont l’on parlera le plus souvent sur ce site.

Le PLA

Le PolyLactic Acid, ou acide polylactique en Français, est un plastique d’origine végétale, qui est généralement fabriqué à partir d’amidon de maïs.

C’ est le matériau le plus commun en impression 3D. Pourquoi est-il si populaire?
Pour différentes raisons. D’abord, le PLA est un plastique avec une température de fusion basse, seulement 160 à 190° C. Ensuite, cette matière se rétrécit très peu lorsqu’elle se refroidit, ce qui est capitale pour l’impression 3D, puisque cela signifie qu’il n’est pas nécessaire d’avoir une imprimante 3D avec lit chauffant pour l’imprimer. C’est notamment pour cela que le PLA est utilisé dans toutes les imprimante 3D low-cost.
Enfin, c’est un matériau non-toxique. On peut donc l’utiliser pour un usage alimentaire, et les vapeurs émises lors de l’impression ne sont pas dangereuses.

Et en prime, c’est biodégradable!

Par contre, il est sensible à la chaleur (il commence à ramollir dès les 50° C) et à l’humidité. Il est également peu résistant au choc et casse rapidement lorsqu’on essaie de le plier.

L’ABS

Le deuxième plastique le plus commun est l’ABS ( Acrylonitrile butadiène styrène). Il est bien plus résistant à la chaleur et à l’humidité que le PLA et à une excellente résistance mécanique. Contrairement au PLA, il peut se plier sans casser, et on peut même retravailler les pièces en ABS à l’acétone pour parfaire ses finitions.

Mais si l’ABS est plus résistant que le PLA, il est également plus difficile à travailler. Sa température de fusion est élevée (210 à 240° C), et il tendance à se déformer lors du refroidissement, ce qui implique d’avoir un lit chauffant sur son imprimante pour travailler l’ABS.
Ce matériau a aussi d’avantage tendance à faire des ratés lors de l’impression.

 

 

Comment obtenir ses modèles 3D?

Avant de pouvoir commencer l’impression, il vous faut nécessairement avoir un modèle numérique à donner à votre machine.

Pour ce faire, plusieurs choix s’offre à vous :

Les plateformes de téléchargement

C’est sans doute la solution la plus facile. Il y a une grande communauté d’imprimeurs 3D qui créent et partagent des fichiers 3D. Il y en a des millions de disponibles gratuitement sur le web, et vous pourrez très certainement trouver quelque chose ressemblant a ce que vous voulez faire.

Voici quelques gros sites de partage :

C’est le plus gros site de fichiers 3D. Vous pouvez tipper les designers lorsque vous télécharger un modèle, mais rien ne vous oblige à payer.

 

Les logiciels de création 3D

Malgré tous les modèles disponibles, vous ne trouvez pas ce que vous voulez? Dans ce cas, il faudra peut-être que vous le fassiez vous-même!

C’est une solution qui vous prendra évidemment bien plus de temps que de télécharger un fichier tout fait, mais c’est la seule manière d’obtenir gratuitement exactement ce que vous voulez.

Voici quelques logiciels 3D gratuits qui pourraient vous convenir :

Le logiciel le plus facile pour débuter. Inutile de le télécharger, il fonctionne sur navigateur. Mais c’est aussi le logiciel le plus pauvre en option, vous finirez rapidement par être limité dans vos création

 

Les scanner 3D

Vous souhaitez faire une copie d’un objet que vous aimez tout particulièrement? Le scanner 3D est sans doute la solution qu’il vous faut! Faites un tour sur notre article sur les scanners 3D pour vous renseigner.

 

 

Imprimante 3D en kit VS imprimante 3D déjà montée

De plus en plus d’entreprise vous proposent d’acheter des imprimantes en kit plutôt que de les acheter déjà faites. Quels sont les avantages et les inconvénients de cette pratique?

En fait, tout dépend de votre niveau de bricolage et de votre degré d’implication. Si vous n’avez que peu de temps à consacrer à votre imprimante, et que vous n’avez jamais touché un tournevis de votre vis, je vous déconseille d’acheter votre imprimante en kit.

Notez bien que cela ne veut pas nécessairement dire que vous devrez débourser des milles et des cents pour vous en procurer une. N’hésitez pas à jeter un oeil à notre top 3 des meilleurs imprimantes 3D pas cher si ça vous intéresse.

Pour nous, la meilleure imprimante 3D pas chère du moment, c’est celle-ci :

Mais si vous êtes un bricoleur dans l’âme, et que vous êtes curieux de fabriquer vous-même votre machine, alors les imprimantes en kit sont faites pour vous. Si c’est le cas, alors notre comparatif des meilleures imprimantes 3D en kit pourrait vous plaire. Le gros avantage d’acheter en kit, c’est évidemment le prix. On ne peut pas trouver moins chère que les imprimantes en kit. Et même si le prix est très bas, elle font généralement des impressions de bonnes qualité. Bref, si vous voulez le meilleur rapport qualité / prix, c’est par là qu’il faut chercher!

Si vous cherchez une bonne imprimante 3D en kit, on vous conseille celle-ci :

Dans tous les cas, vous tomberez forcément sur du jargon tels que « Prusa » ou « RepRap ». On vous explique tout ça dans le paragraphe suivant!

 

 

RepRap et Fablab, la culture des makers

Il y a quelques années, les imprimantes 3D coûtaient des milliers d’euros. Un prix prohibitif pour beaucoup, qui restreignait l’impression 3D aux plus riches (ou aux plus passionnés) et aux professionnels.

Il est aujourd’hui possible d’en acheter pour quelques centaines d’euros seulement, et cela est dû à deux facteurs : le fait que la technologie FDM soit tombée dans le domaine public, ce qui a permis aux industriels de beaucoup baisser leurs prix et la lancée de l’initiative RepRap.

Qu’est-ce que le projet RepRap?

De l’anglais Replication Rapid prototyper (Concepteur de réplication rapide), c’est une idée lancée par le Pr Adrian Bowyer qui cherche à concevoir un imprimante 3D qui puisse être entièrement fabriqué par une autre imprimante 3D. Le but est de pouvoir diffuser cette technologie de manière exponentielle, pour que tous puissent y avoir accès.

C’est pour l’instant loin d’être le cas, et les RepRap les plus aboutis peuvent seulement répliquer certaines parties d’elle-même. Mais ceci permet déjà de baisser drastiquement le coût d’une imprimante, et de la réparer si besoin.

Le RepRap le plus populaire en ce moment s’appelle la Prusa I3. C’est une imprimante 3D conçue par Josef Prusa sous licence libre. Beaucoup d’entreprises ont donc récupérées ses plans pour proposer leur version, qu’ils vendent en kit ou déjà montée.

Fablab - imprimante 3D

Fablab, makers?

Les makers, ce sont des passionné(e)s ou des curieux(ses) de l’informatique, de l’électronique, de la robotique… qui décident d’inventer et d’innover.
Les makers se regroupent dans des Fablabs, pour partager leurs compétences, et en acquérir de nouvelles.

Bref, si vous aimez l’impression 3D et que vous êtes curieux d’aller plus loin, rejoindre un Fablab pourrait être quelque chose d’enrichissant. Il y en a un peu partout en France, vous en trouverez certainement un là où vous habitez.

 

 

Les stylos 3D: compléments ou alternatives?

Entre le jouet et l’outil de création artistique, le stylo 3D a parfois du mal à convaincre. C’est pourtant une technologie intéressante qui coûte bien moins cher qu’une imprimante 3D.
Il est cependant inenvisageable de vouloir remplacer son imprimante par un stylo 3D. En effet, il est inutile de chercher à recréer une pièce cassée avec. Par contre , vous pouvez envisager de l’utiliser pour réparer une petite pièce ou de combler des trous.

C’est aussi et surtout un nouveau moyen de créer. Si vous êtes intéressés, vous pouvez regarder notre test sur les meilleurs stylos 3D.

imprimante 3D

 

 

En conclusion

L’impression 3D peut sembler effroyablement complexe par moment. Même si c’est en effet un sujet technique, il n’est cependant pas difficile de s’y initier. J’espère en tous cas que cette page vous aura faciliter la tâche.

Merci d’avoir suivi ce guide!

Si vous voulez plus d’imformations sur les meilleures imprimantes 3D (ou stylos 3D) du moment, alors jetez un oeil à nos comparatifs :

 

Sinon, voici les imprimantes 3D qui se vendent le mieux :